美国带薪家庭假期概述

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2019-10-14 | 来源:劳动法苑

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  在美国,家庭假期(Family Leave)是指,出于照顾新生婴儿或照看患有严重疾病家庭成员,以及其他处理家庭事务相关的需要,雇员在法律许可的范围内享有一定时长的休假时间。值得一提的是,在美国联邦法律规定下,家庭假期属于无薪假期。

  美国联邦家庭假期现状

  带薪家庭假期(Paid Family Leave,以下简称"PFL")是指,雇员在使用家庭假期时,可以获得全部或部分薪水,本质上仍然是家庭假期,但是在薪水的给付方面,存在不同的给付来源和形式。在劳动者的职业生涯中,无可避免地会面临需要履行家庭照顾义务的情景或意外状况,而这些意外状况发生的时间往往与正常工作时间存在冲突,例如突发的子女监护需要,子女学校组织的重要会议和活动、家庭成员的轻微病痛等持续时间较短,但是相对突然的状况;而其他更加严重和紧急的家庭事务,例如新生儿降生或直系亲属的重大疾病导致的长期住院及护理需求,对家庭的影响更加深重,雇员在面临此类型家庭事务时对假期的需要则更加显著。

  尽管所有因上述事务而产生的休息休假在广义上都可被称为因家庭事务而引发的休假需要,但是从法律层面上"家庭假期"一般仅指频率较低但影响较大的后者。因此,在实际生活中,为处理一般的,不紧急的家庭事务而使用的假期不能被归纳进本文要讨论的"家庭休假"的理由中。

  美国1993年的《家庭和医疗休假法》(Family and Medical Leave Act1993,以下简称"FLMA")以立法形式在联邦层面为符合条件的雇员提供无薪家庭假期,用于满足他们处理家庭事务的需要,但是联邦法律从未强制要求企业的雇主为使用家庭假期的员工支付薪水或提供其他形式的补偿。因此,在当前的联邦立法框架下,只有当雇主自愿、主动为使用家庭假期的员工提供全部或部分经济性补贴,作为假期工资向员工支付。

  由雇主主动提供的带薪家庭假期

  在联邦法律没有强制性规定的情况下,私营雇主可自愿为员工提供PFL。根据美国劳工部劳工统计局(The Bureau of Labor Statistics)数字显示,2015年3月至2016年3月期间,全美享受PFL的私营企业雇员比例为13%,而这一数字在2017年和2018年分别增长至15%和17%。劳工部劳工统计局2018年3月的统计报告进一步显示了,PFL在专业度较高的行业中更为普遍,例如信息技术行业、金融行业、专业技术服务行业(医疗、法律服务);另外从劳动者群体来看,可享有PFL的劳动者多来自于高收入群体,全职劳动者,以及大型公司的员工。

  2017年,皮尤研究中心(Pew Research Center)一项调查研究显示,2014年11月到2016年11月期间,受调查的劳动者中,27%曾经使用过家庭假期(无论带薪与否),而16%的劳动者曾经面临着需要请假的紧急情况,但是并未成功申请到假期。在使用过假期的劳动者中,47%的人为全薪休假,16%的人获得部分工资,而36%的劳动者享有的仅为无薪假期。与劳工统计局的统计数据存在相似之处的是,低收入劳动者得以享受PFL的机会更少,在所有获得假期的劳动者中,年收入低于3万美元的家庭中,多达62%的劳动者在适用家庭假期间没有获得工资,而年收入在7.5万美元及以上的家庭中,无薪休假的劳动者比例仅为26%。

  从企业雇主个体的实践来看,越来越多的企业愿意为员工提供带薪的家庭假期,作为公司福利的一部分。近年来,已有多家大型公司的公告表明,可享有PFL的劳动者群体正在扩大,而许多公司在新的雇佣政策中尤其强化了雇员在产假方面的福利。例如通用磨坊公司(General Mills),自2019年起为未加入工会的员工提供18至20个星期的全薪产假,12个星期全薪陪产假,2个星期的全薪家庭假期(用于照顾病重直系亲属),和长达4个星期的全薪丧假。Facebook公司在2017年将带薪休假的范围延伸至那些需要照顾生病家庭成员的员工(照顾轻微、短期疾病亲属假期为3天,照顾病重亲属的假期为6个星期),以及带薪丧假(直系亲属20天,其他家庭成员10天);德勤公司则为员工提供长达16个星期的带薪假期来照顾家庭成员。

  州立家庭假期保险计划(Family Leave Insurance Program)

  除此之外,美国某些州以法律规定的形式为雇员提供家庭假期保险计划,旨在为符合条件的州内雇员在无薪假期期间提供一定的经济福利。美国部分州已经通过立法活动,创立了适用于本州劳动者的州营家庭假期保险(State-Run Family Leave Insurance),旨在为因照顾家庭成员而请假的员工提供一定的经济支持。截止2019年8月共有9个州完成了相关立法活动,其中加利福尼亚州、新泽西州、纽约州、罗德岛的保险项目已经完全启动,华盛顿州、马萨诸塞州的保险计划已部分启动,并分别计划自2020年1月和2021年1月起为参保的员工提供带薪福利;而哥伦比亚特区、康涅狄格州以及俄勒冈州的保险计划仍然等候实施。

  以下表格简要介绍加州、纽约州、新泽西州和罗德岛保险计划的主要内容:

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  美国联邦立法动态

  目前,世界上大多数发达国家都以国家立法的形式为全部或部分员工提供带薪的家庭假期,以便员工在平衡家庭义务与工作需要的同时,免除或减轻经济上的后顾之忧,尤其强调为新生儿的父母在婴儿出生期间提供基本的经济保障。虽然上述部分美国州已经开始为员工提供带薪家庭假期福利,但是对比而言,同样身为发达国家的美国,在国家层面为员工提供假期福利方面显然有所缺失,在员工权益保障方面也难免遭到诟病和质疑,甚至对员工权益的保障力度落后于某些发展中国家。

  在此情况下,美国联邦政府及国会于近几年正试图加快立法进程,以弥补员工福利保障方面的立法缺陷,保障劳动力的可持续发展,维持劳动者基本权益。目前有已多项国会议案正试图在州立家庭假期保险计划的基础上将家庭假期福利推广到全国范围内,使得大部分雇员可以在使用无薪家庭假期时获得一定数额的福利待遇,或直接享受带薪的家庭假期。2017年12月,一项税收抵免政策被设计出来以促使雇主主动为雇员提供带薪家庭假。另一项接近各州家庭假期保险计划的联邦"家庭及医疗保险(Family and Medical Insurance)"方案,提议建立一项国家薪资保障计划,意图为需要请假处理家庭紧急事务或个人重要健康问题的雇员提供经济支持。而新父母法案(The New Parent Act)将允许新生幼儿的父母获得社会保障福利,提供必要的育儿资金,并允许这些父母在未来一定时间内将获得资助进行分期偿还。其他国家立法,例如2019年在职父母弹性工作法案(Working Parents Flexibility Act of 2019)以及家庭自由法案(Freedom for Families Act)将有可能对现有税收制度进行修改,为负有家庭照顾义务的个人提供税收优惠。当然,上述法案目前仅处于提议阶段,距离正式生效尚需经过大量立法进程。

  支持增加带薪休假机会的国会议员通常会将一些劳动者在平衡工作和家庭责任时面临的重大的且日益增长的困难,以及许多工薪家庭面临的巨大财务压力作为他们进行相关立法活动的主要动力。一般来说,扩大PFL涵盖人群的预期利好包括,承担家庭责任的雇主对于工作将更加重视,劳动者的家庭收入将更加稳定,劳动者在在工作士气,工作稳定性以及其他与工作效率相关的因素将得到大幅度改进。而需要为此付出的代价和费用包括,支付给劳动者的额外薪水,为休假员工寻找临时替补的人力费用,以及因员工离职而导致的生产效率下降等其他费用。

  法律建议

  在美经营的中国企业在选择是否为使用家庭假期的员工支付薪水时应当谨慎,在制定相应政策时应充分了解当地的法律法规要求。虽然由于美国联邦法律在带薪家庭假期相关方面立法尚不完善,企业在联邦法律要求下暂时无需履行强制性薪酬支付义务,但是根据美国立法体系中联邦与各州相互独立特点,中国企业在为员工提供假期福利时需要同时考虑各州法律对雇主责任的要求。如果企业所在州的法律也没有对是否提供带薪家庭假期有强制性要求,企业可根据自身的经营状况,自行决定是否提供全薪或带薪假期,选择最佳方案以巩固劳资双方的和谐雇佣关系。



张崟

作者

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